Ὁ Γέροντας Θεοφύλακτος Νεοσκητιώτης – Μητρ. Λεμεσοῦ Ἀθανάσιος

Ο Γέροντας Θεοφύλακτος Νεοσκητιώτης – Μητροπολίτης Λεμεσού Αθανάσιος
Σύντομο βιογραφικό. Ο μακάριος Γέροντας Θεοφύλακτος γεννήθηκε στο Ρέθι της Κορινθίας, στις 4 Ιουλίου του 1897. Το κοσμικό του όνομα ήταν Θεοφάνης Πάγκαλος. Το 1923, μετά την ολοκλήρωση της στρατιωτικής του θητείας, ανεχώρησε για το Άγιον Όρος και υποτάχθηκε στον φημισμένο Γέροντα Ιωακείμ Σπετσιέρη, στην καλύβη των Αγίων Αναργύρων, στη Νέα Σκήτη. Ο πατήρ Ιωακείμ τον έκηρε μοναχό και του έδωσε το όνομα Θεοφύλακτος. Ο πατήρ Θεοφύλακτος με ζήλο ασκήθηκε σε όλες τις μοναχικές αρετές. Καθημερινότητά του ήταν η νηστεία, η αγρυπνία, και η αδιάλειπτη προσευχή. Αν και ο γέροντάς του έλειπε σε πνευματική διακονία στον κόσμο για πολλά χρόνια, όμως δεν αμελούσε να καθοδηγεί τον υποτακτικό του με ακρίβεια και σύμφωνα με τις ασκητικές παραδόσεις. Ο π Θεοφύλακτος διακονούσε τους πατέρες της Σκήτης ως αχθοφόρος. Ήταν πολύ ακτήμων, άκακος, και αγαθός προς όλους. Ήθελε πάντοτε να είναι απελευθερωμένος από όλα τα υλικά αγαθά. Όμως την πλήρη επιμέλεια του είχε στρέψει στην προσευχή, αφού για ώρες ολόκληρες προσευχόταν αδιαλείπτως. Το 1943 ο γέροντας Ιωακείμ κοιμήθηκε, και ο πατήρ Θεοφύλακτος αισθανόμενος πνευματική ορφάνια, ανέπτυξε πνευματική σχέση με τον όσιο Ιωσήφ τον Ησυχαστή, ο οποίος τον καθοδηγούσε πνευματικά και το 1952 τον έκειρε μεγαλόσχημο μοναχό, στα σπήλαια της Μικράς Αγίας Άννας. Ο πατήρ Θεοφύλακτος ανήκε πλέον στη συνοδεία του οσίου Ιωσήφ του Ησυχαστού, αλλά παρέμεινε στο κελί του στη Νέα Σκήτη στους Αγίους Αναργύρους με τους οποίους είχε μία ξεχωριστή σχέση, ιδιαίτερα με τον Άγιο μεγαλομάρτυρα Παντελεήμονα. Πολλές φορές είχε θαυμαστές εμπειρίες μαζί τους, και εμφανίσεις των Αγίων, γι’ αυτό και δεν μπορούσε να τους αποχωριστεί. Οι πατέρες της Σκήτης τον θυμούνται πώς άδολο, απλό, και άκακο γέροντα και θαύμαζαν τους κόπους, την αγάπη του, και την βία του στα πνευματικά. Ήταν εργάτης της νοεράς προσευχής και δέχθηκε πολλές θείες αποκαλύψεις τις οποίες οι πατέρες διαφύλαξαν και τις διηγούνται. Κάνοντας πολύ υπομονή στις πολλές του ασθένειες που είχε, κοιμήθηκε εν Κυρίω στις 15/28 Ιουλίου 1986, λέγοντας αδιάλειπτα την ευχή: “Κύριε Ιησού Χριστέ ελέησόν με”.
Ας έχουμε την ευχή του.
Αμήν.